Научно-популярный журнал, издается с 1926 года

Есть здесь кто-нибудь?

Есть здесь кто-нибудь?

 

Михаил Бельведерский

…Даже сейчас, по прошествии времени, я очень живо помню ту ночь в лаборатории и вижу все свои приборы, как будто наяву. Первая серия наблюдений поразила меня. В показаниях датчиков я увидел что-то загадочное, если не сказать сверхъестественное. Я был один в своей лаборатории, и идея о том, что эти сигналы могут быть подконтрольны иному разуму, еще не посетила меня.

Никола Тесла

 

Что заставляет нас вести Поиск? Любопытство или желание избежать чувства одиночества? В том, что касается поиска внеземных цивилизаций, кроме этих мотивов может скрываться что-то такое, что пока еще неведомо нам самим. Артур Чарльз Кларк, британский писатель и популяризатор науки, говорил о проблеме поиска внеземного разума: «Возможны два варианта: либо мы одни во Вселенной, либо нет. Оба этих исхода одинаково будоражат воображение».

Так или иначе, потенциальная возможность обнаружить электромагнитный сигнал искусственного происхождения, транслирующийся на Землю из глубокого космоса, появилась у нас не более 130 лет назад. В период с 1886 по 1889 год немецкий физик Генрих Герц проводит ряд экспериментов, с помощью которых доказывает существование электромагнитных волн, теоретически предсказанных Джеймсом Максвеллом. Своими работами Герц показывает, что электромагнитные волны ведут себя в пространстве подобно свету — они могут преломляться и отражаться как свет, скорость их распространения конечна и точно совпадает со скоростью распространения света в той же среде. Эти факты свидетельствовали о появлении нового поразительного знания: свет обладает природой электромагнитного излучения, свет — это его частное проявление.

В истории науки началась новая эпоха, на заре которой еще одно замечательное свойство электромагнитных волн не было очевидно даже для человека, экспериментально подтвердившего их существование. Оказалось, что с помощью этих волн можно передавать информацию.

Согласно одной из легенд, студенты Генриха Герца были чрезвычайно воодушевлены открытием их учителя. Тот, в свою очередь, считал свои эксперименты лишь «доказательством того, что маэстро Максвелл был прав». Он говорил так: «В результате у нас есть загадочные электромагнитные волны, невидимые для глаза. Но теперь мы знаем, что они существуют». Генрих Герц скончался в возрасте 36 лет в 1894 году. Уже весной-летом 1895 года его экспериментальные наработки были использованы для создания радио.

Итак, радио появилось и начало кардинально изменять прочно укрепившиеся представления о том, как должна происходить передача информации от отправителя к адресату. Развитие технологии радио шло стремительно, но только спустя 40 лет возникли необходимые условия для появления радиоастрономии. Само «появление» можно назвать случайностью. Открытие здесь было совершено не в рамках подтверждения научной теории, а в ходе работ, продиктованных более практическими нуждами. В начале 1930‑х годов сотрудник «Лаборатории Белла», американский физик и инженер Карл Янский занялся исследованием природы помех, потенциально способных помешать работе коммуникационных систем корпорации. Ему удалось выяснить, что некоторые из таких помех обусловлены мощными электрическими разрядами, возникающими во время грозы — эти помехи вызывали молнии. Гораздо сложнее оказалось объяснить непрерывный циклический сигнал, обладающий периодом, равным одним суткам. Проведя более года за попытками найти объяснение, Янский обнаружил, что источник помех ассоциируется в пространстве с областью на небе, находящейся в созвездии Стрельца. Сигнал исходил из центра нашей Галактики, центра Млечного Пути. Дальнейшие исследования были приостановлены, поскольку в «Лаборатории Белла» сочли, что выявленные помехи не помешают техническим проектам корпорации.

Как объяснить наличие такого сигнала? Все дело в том, что мир вокруг нас буквально наполнен волнами. По мнению писателя и популяризатора науки Даниила Данина, чтобы более образно передать смысл, вернее было бы говорить о волнах в электромагнитном «океане», наполняющем Вселенную. Все исследованное человечеством пространство погружено в этот океан, но его волны можно зарегистрировать только специальными приборами — для наших органов чувств они недоступны. Волны, «рябь», в таком океане вызываются любой заряженной частицей, движущейся в пространстве с ускорением. В аппаратах, созданных Генрихом Герцем, электромагнитные волны вызывались разрядовой искрой, молнией в миниатюре. Циклический сигнал, обнаруженный Карлом Янским, оказался обусловлен движением множества заряженных частиц, падающих с ускорением на центральный объект Млечного Пути — расположенную там сверхмассивную черную дыру. Это означает, что здесь мы имеем дело с сигналом естественного происхождения.

Длительность периода сигнала, обнаруженного Янским, — примерно 24 часа, была объяснена суточным движением небосвода. Если бы мы имели дело с излучающим объектом, неподвижным относительно антенны радиотелескопа, то цикличность сигнала могла бы стать аргументом в пользу его искусственности. Эта идея привела к большой путанице, после того как аспирантка Кембриджского университета Джоселин Белл в 1967 открыла пульсары — космические источники импульсного излучения. Степень озадаченности научной группы, в которую входила Джоселин, можно оценить по тому факту, что первый источник подобного класса получил название LGM-1 от английского Little Green Men — «маленькие зеленые человечки». Когда через полгода статья с описанием загадочного явления вышла в журнале «Nature», объяснение природы этих объектов еще не было найдено. Однако, после того как внимание научной общественности оказалось привлечено к загадке, пульсары удалось связать с теоретическими моделями, описывающими так называемые «нейтронные звезды» — очень компактные быс­тро вращающиеся объекты, формирующиеся после взрыва сверхновых звезд определенного типа. Разгадка была найдена довольно быстро, но вся эта история, произошедшая чуть более полувека назад, показывает, насколько неожиданные повороты могут ждать нас в процессе работы над проблемой Поиска. Допустим, что вы, подобно Гроуту Реберу, соорудили на заднем дворе своего дачного дома радиотелескоп. Выбрали объект для наблюдений и начали записывать сигнал. Как же все-таки разобраться, с чем вы имеете дело, — «рябью», вызванной ускоренным движением огромных скоплений газа или смс-сообщением из других звездных систем?

Астрофизик Лев Миронович Гиндилис, старший научный сотрудник Государственного астрономического института имени П. К. Штернберга, в своей книге, посвященной программе поиска внеземного разума SETI, так комментировал вопрос расшифровки: «…Общая трудность, с которой мы сталкиваемся в проблеме распознавания сигналов, состоит в следующем. Генерируя электромагнитные волны, цивилизация использует естественный механизм излучения, поэтому любые физические характеристики сигнала, давая сведения о механизме излучения, не могут дать ответ на вопрос, был ли этот механизм «запущен» искусственно или естественно. Я полагаю, что единственным достаточно убедительным критерием искусственного сигнала могло бы быть наличие в нем смысловой содержательной информации».

Получается, что определенная структурированность физических характеристик сигнала — это необходимое, но недостаточное условие для того, чтобы назвать его искусственным. Кроме того, Гиндилис считал вполне вероятным, что мы можем «упустить» искусственный сигнал, просто потому что будем не в состоянии правильно интерпретировать его смысловое содержание.

Проблема декодировки такого потенциально возможного сигнала из космоса может оказаться одной из самых сложных проблем, когда-либо встававших перед человечеством, учитывая, насколько наши космические собеседники могут отличаться от нас. В научно-фантастическом рассказе «История твоей жизни» Теда Чана, по мотивам которого был снят фильм «Прибытие», рассматривается довольно экзотическая, но показательная модель контакта. Абсолютно неантропоморфные Гектоподы, с которыми полевой лингвистке Луизе Бэнкс нужно наладить диалог (пришельцы в рассказе Чана посещают Землю), непохожи на нас настолько, что иначе воспринимают взаимосвязь между событиями во времени. Образ их мышления кардинально отличается от человеческого, что влияет напрямую на речь и письменность Гектоподов.

И все-таки, что заставляет нас искать такие сигналы? Может быть, поиск продиктован надеждой на то, что знакомство с альтернативными историями других цивилизаций поможет нам избежать глобальной катастрофы, к которой мы движемся с момента первых испытаний ядерного оружия? В рамках такого предположения достаточно иронично выглядит «гипотеза зоопарка», одну из первых формулировок которой дал К. Э. Циолковский в своей заметке «Планеты заселены живыми существами», написанной еще в 1933 году: «На чем основано отрицание разумных планетных существ вселенной? <…> Нам говорят: если бы они были, то посетили бы Землю. Мой ответ: может быть, и посетят, но не настало еще для того время. <…> Должно прийти время, когда средняя степень развития человечества окажется достаточной для посещения нас небесными жителями. <…> Не пойдем же мы в гости к волкам, ядовитым змеям или гориллам. Мы их только убиваем. Совершенные же животные небес не хотят то же делать с нами».

Если абстрагироваться от рассмат­риваемого нами вопроса и задуматься о контактах вообще, то становится очевидно, что любой эффективный контакт подразумевает обоюдные шаги навстречу. Любая искренняя попытка понять собеседника обречена на провал, если последний не делает ничего для поддержания диалога. В одной из глав своей книги Л. М. Гиндилис ссылался на работы Семена Эммануиловича Хайкина, ученого, входящего в число основателей отечественной радио­астрономии. В докладе, представленном Хайкиным в 1965 году на Бюраканской конференции, освещается идея «сигнала готовности». В рамках этой идеи автор предполагал, что, по достижении определенного уровня развития, мировое сообщество (земляне, в нашем случае) должно прийти к осознанию необходимости заявить о себе на космических масштабах, чтобы не остаться вне «галактического клуба цивилизаций». По мнению Л. М. Гиндилиса, такая акция будет иметь смысл только в планетарном, общечеловеческом масштабе. Значение принятия человечеством идеи «сигнала готовности» он видел, прежде всего, в утверждении внутренней, психологической готовности землян к контакту. Вопрос технической реализации такого проекта здесь играет не последнюю роль, но варианты его решения существуют уже сейчас. Например, довольно изящное решение было предложено академиком А. Д. Сахаровым, советским физиком-теоретиком и правозащитником, одним из создателей водородной бомбы.

Реализовать подачу «сигнала готовности» Сахаров предлагал следующим образом. Для начала на достаточно большое расстояние от Солнца нужно вывести несколько устройств, условно названных академиком «лампами-вспышками», и расположить их на одной прямой. Каждое такое устройство состоит из нескольких слоев, внутри которых помещена бомба. В момент детонирования — синхронно или поочередно — бомба обеспечивает вспышку, а внешние слои позволяют придать этой вспышке нужную нам структуру. Взаимное расположение «ламп-вспышек» в пространстве, интервалы времени между взрывами и тонкая структура импульсной вспышки должны служить одной цели — свидетельствовать об искусственном происхождении посылаемого сигнала. Вспышки определенной формы, происходящие в определенное время. По сути, Сахаров предлагал обозначить в космическом масштабе наличие разумной жизни на Земле… салютом. За тем лишь дополнением, что источником энергии для каждого такого взрыва должен быть термоядерный заряд. В этом и заключается изящность идеи: посылая «сигнал готовности» подобным образом, человечество может избавляться от ядерного оружия.

Андрей Дмитриевич Сахаров оставил после себя богатое наследие. Оно заключается и в его научных трудах, и в результатах его правозащитной деятельности, и в том влиянии, которое он оказал на знавших его людей. В том числе — на Юрия Мильнера, выпускника физфака МГУ и одного из 100 богатейших IT-предпринимателей 2017 года по версии «Forbes».

В 1990 году Юрий Борисович Мильнер поступает в Уортонскую школу бизнеса в США. Согласно материалам газеты «Коммерсант» от 20 июля 2015 года, к такому шагу его побуждает «разочарование в себе как в физике». Некоторое время спустя после этого Мильнер покажет себя как талантливый IT-инвестор. Через венчурный фонд DST Global, тесно связанный с интернет-компанией Mail.Ru Group, он осуществляет инвестирование Facebook, Twitter, Spotify, WatsApp, Xiaomi. На рынке информационных технологий Мильнер добивается огромного успеха, однако какое отношение эта история имеет к физику-аспиранту, попавшему под влияние идей Андрея Сахарова?

В 2012 году Юрий Мильнер учреждает Breakthrough Prize — ежегодную научную премию за достижения в области фундаментальной физики, и, отдельно, «Премию за прорыв в математике». Становится соучредителем премии «За прорыв в области медицины». Размер каждого такого «приза» составляет 3 миллиона долларов — на данный момент это самые крупные научные премии в мире. В 2015 чета Мильнеров, Юрий и Юлия, объявляют о создании Breakthrough Initiatives.

Breakthrough Initiatives — это программа научных и технологических исследований проблемы поиска жизни во Вселенной. В частности, речь идет о вопросе уникальности разумной жизни на Земле, обитаемости экзопланет в Млечном Пути, а также о межзвездных перелетах.

На вопрос об отношении к потенциальной возможности получить сигнал, посланный нам другой разумной цивилизацией, Юрий Мильнер так отвечает корреспонденту РБК: «Для меня этот вопрос носит такой философский, экзистенциальный характер, я бы сказал. Я считаю, что мы, как разумная цивилизация, должны искать обязательно ответ на этот вопрос. Найдем ли его мы, будет ли это сделано в течение ближайших 10 лет, 20 или 50, но мы не просто можем, но обязаны продолжать этот проект. Потому что любой ответ на этот вопрос является драматическим. Либо мы одни, и это, в общем, супер, либо мы не одни — и это тоже супер, но по-другому. Но не предпринимать усилий для того, чтобы получить ответ, — это не есть проявление высшего разума, я считаю».

Одним из приоритетных направлений проекта Breakthrough Initiatives является масштабное финансирование программы SETI. На аренду радиотелескопов, подключение больших вычислительных мощностей и совершенствование вычислительных алгоритмов распознавания сигнала фондом было принято решение выделить 100 миллионов долларов в течение десяти лет. Кроме того, часть средств пойдет на поддержку программы SETI@home — сообщества волонтеров, желающих помочь ученым в Поиске. SETI@home основана на идее «добровольных вычислений», которая формулируется так: любой интернет-пользователь может помочь крупному научному проекту, жертвуя вычислительную мощность своего устройства во время бездействия последнего. На данный момент число добровольцев, помогающих программе SETI, оценивается в 9 миллионов человек.

Что отвлекает нас от ведения Поиска? Страх оказаться в уязвимом положении или нежелание менять установившийся порядок вещей? Это довольно сложный вопрос, на который сейчас вряд ли кто-либо может ответить однозначно. Но, если вы готовы к Поиску, осталось сделать последний шаг. Осталось перейти по ссылке (goo.gl/KAuXZg) и стать частью научного проекта, результаты которого со временем изменят всё, что человечество знает о своем месте во Вселенной. При любом исходе.

 

Reset password

Recover your password
A password will be e-mailed to you.
Back to
Закрыть панель