Научно-популярный журнал, издается с 1926 года

Чайки распространяют семена

Чайки распространяют семена

Биологические исследования не охватывают всего разнообразия жизни на Земле. Значительная часть результатов получена на так называемых «модельных объектах». Среди самых известных – плодовая мушка дрозофила, нематода C. elegans и рыбка данио. В лабораторных исследованиях выбор модельных объектов во многом мотивируется простотой содержания животных, а вовсе не тем, насколько они «средние» в своих свойствах (например, эмбриональное развитие дрозофилы весьма сильно отличается от такового большинства насекомых).

Но и в полевых исследованиях набор «привычных» объектов часто вынуждает исследователей пренебрегать другими. Например, в экологии опыления традиционно внимание уделялось преимущественно пчелам. Это оправдано, так как именно они являются основными опылителями. Однако, учитывая глобальный спад численности и разнообразия этой группы насекомых, исследователи вынуждены были обратить внимание на мух, роль которых как опылителей до этого, как выяснилось, недооценивалась.

Схожая ситуация и с изучением зоохории — распространения семян животными. Испанский эколог Мария Кальвина-Кансело опубликовала обзорную статью, в которой, проанализировав большое число литературных данных, сделала вывод, что исследователи этого аспекта экологических взаимодействий недооценивали роль чаек. Хотя плоды и семена составляют малую долю рациона этих птиц, большая масса (в сравнении с большинством специализированных плодоядных) и высокая плотность делают их экологически значимыми. Кроме того, чайки часто летают на большие расстояния, что делает их потенциальными агентами дальнего разноса семян (показано, что последние сохраняют всхожесть, пройдя через пищеварительный тракт этих птиц). Есть несколько указаний на то, что именно чайки заносили семена растений на удаленные острова.

Автор надеется, что опубликованный обзор привлечет внимание к чайкам специалистов, изучающих зоохорию – распространение семян животными.

Статья опубликована в журнале Plant Ecology

Материал к публикации подготовил Сергей Лысенков

Reset password

Recover your password
A password will be e-mailed to you.
Back to
Закрыть панель