Научно-популярный журнал, издается с 1926 года

Опылители оставляют следы

Опылители оставляют следы

Стандартный метод учета опылителей – подсчет числа посещений цветков животными (напомним, что переносят пыльцу не только насекомые, но и птицы, летучие мыши и даже грызуны) за единицу времени. Однако, несмотря на относительную простоту, такой способ исследования требует больших затрат времени. Учитывая, что ученые также ограничены и сроками цветения растений, собрать необходимый большой объем данных часто оказывается трудным. Поэтому ведется поиск альтернативных методов учета опылителей. Трое немецких ученых попытались выяснить, насколько эффективным оказывается изучение состава оставленных насекомыми на лепестках кутикулярных углеводородов. Исходно они возникли, по-видимому, для защиты от высыхания, но впоследствии приобрели иные функции – например, пчелы с их помощью определяют, какой цветок уже был посещен и опустошен другой особью. В качестве модельного объекта был выбран окопник – растение, опыляемое почти исключительно шмелями. Сравнивая состав ненасыщенных углеводородов на лепестках окопника (насыщенные углеводороды имеются и у непосещенных цветков) с составом этих веществ на ногах шмелей разных видов и каст (рабочих и трутней), ученые оценивали частоту посещения цветков. Оказалось, что этот метод дает результаты, неплохо согласующиеся с прямыми наблюдениями за посещениями – для всех шмелей вместе и для нескольких самых массовых видов. Кроме того, оцененная таким образом общая частота посещения окопника шмелями позволяет довольно точно предсказывать количество завязавшихся семян, то есть эффективность опыления. Впрочем, это будет работать только в том случае, если репродуктивный успех данного вида растений в данных месте и времени ограничивается именно числом опылителей, а не иными факторами – например, минеральным питанием. Конечно, окопник – специализированное растение, опыляемое малым набором близких видов, но авторы считают, что при дальнейшей разработке их методика позволит выявлять и частоту посещения цветков растений с широким кругом опылителей.

Статья опубликована в журнале Oecologia

Материал к публикации подготовил Сергей Лысенков

Reset password

Recover your password
A password will be e-mailed to you.
Back to
Закрыть панель